脑中风后为何会出现肢体僵硬、手指紧握的情况?

脑中风后肢体僵硬、手指紧握、姿势不良、走路困难这些肌肉张力过高的症状,是很多脑中风患者的痛苦。今天要来和大家介绍为什幺会有肌肉高张力的问题,以及有哪些常见治疗方法。

首先我们要知道什幺是肌肉张力,肌肉张力的意思是你就算是放鬆、休息的时候,身体依然会有基础的肌肉力量和弹性,来把骨头保持在该有的位置、维持姿势、保持内脏腔室运作的压力、让你的身体平衡。简单来说,是一种维持身体架构基础的力量。

那这些基础的肌肉张力是怎幺来的呢?一般来说我们可以分成两种力量来源,一个是肌肉、韧带、关节本身的长度与弹性,另一个是来自脊椎神经对肌肉的收缩讯号。

人的肌肉、肌腱、韧带、关节这些组织很神奇,你好好使用它们,它们就会有力气、有延展性、有弹性、好活动。如果你长时间不动,它们就会僵硬、肌腱韧带变短,进而导致张力变高,这些都会让你越难活动。这个现象不只会在脑中风的病患上发生,会发生在所有人身上,例如关节受伤后如没从事好好复健运动关节会变僵硬。

而脑中风的病患的高张力还有另一个主要原因,那就是脊髓运动神经过度活化。大脑受伤后抑制脊髓反射的能力会变差,会使得脊髓神经变得很敏感,受到一点刺激就过度反应外(常见的如快速将脚放置于地上会有抖脚产生,或是快速拉手肘手指会感到阻力等);从事过度挑战平衡能力或是力量的活动也会使得张力变高(常见的如爬楼梯时手会捲起来,或是出力抬肩膀时手指及手肘会弯起来等现象)。

虽然我们简化成数种主要原因,但其实细分下去有很多各种不同的细部原因,在治疗上如果没有找对原因,可能效果就不太理想。

针对这两大方向,我们可以知道要让身体多活动,让肌肉、肌腱、韧带有弹性,另外要增加大脑对脊髓神经的控制能力。但是我们目前还未有快速有效的方法可以让受损的脑神经恢复,仅能用各种治疗和训练来取回部分功能。以下来介绍常见的高张力治疗方式。

1、拉筋、副木、摆位

这些都是利用动作、器具、姿势来拉长身体的组织,把关节摆在适当的位置。这幺做可以让肌肉、筋膜、肌腱、韧带不要那幺紧缩,但是无法增加弹性。

这种治疗方式会立即有效,且能持续数天,但是需要持续维持数个礼拜。好处是成本很低,且不複杂。缺点是长时间拉筋可能让关节变太鬆,或是可能压迫到神经,需要多注意。

2、适合的关节活动训练

主动或被动的关节活动训练,透过重複活动来保持肌肉、筋膜、肌腱、韧带的弹性,其中主动活动可以增加大脑对脊髓神经的调控能力。这种治疗方式比较耗费心力,而且需要治疗师为每个病患客製化治疗训练的内容。不过如果找到适合的治疗训练方式,可以有较长时间的效果,而且可以抑制脊髓神经的活化,管理张力。

3、热敷

热敷可以提高肌肉、结缔组织的弹性,增加身体的循环能力,并且短暂减少脊髓神经活化造成的高张力。成本很低、简单、而且立即有效。但效果只能持续数分钟。

4、徒手治疗

徒手治疗的方法非常多元,主要目的是放鬆特定的软组织,或是利用一些姿势来暂时抑制脊髓神经活化。徒手治疗是一个常见但无法长期持续效果的治疗方式,会建议和活动训练一起搭配来延续成效。

5、水疗

水疗是一个越来越多治疗单位开始尝试的方法,藉由水的浮力、压力、水流等特性,来协助支撑身体、让身体放鬆,搭配一些治疗手法可以降低过度兴奋的脊髓神经。目前临床上可以看到一些不错的立即效果,但长期效果仍需要更多研究。

6、肉毒桿菌注射

肉毒桿菌注射能于周边直接中断神经传导而降低肌肉收缩的程度,注射后数天会开始出现效果,一次可以维持3到6个月。但价格较贵,健保给付的条件较严格,且为症状治疗有可能回复原本高张状态。细节可以和医师讨论。

7、肌肉鬆弛剂

肌肉鬆弛剂可以减少运动神经元的传导物质的释放,降低肌肉的痉挛。服用后数十分钟到数小时有效,但要注意可能有副作用。可与医师、药师讨论。


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